“Porto não é para os fracos de coração”, avisa jornal americano

Neste artigo da Boston Globe, a jornalista Bella English, demonstra o seu afeto pela cidade do Porto.

O Boston Globe é um jornal americano, o diário de maior circulação em Boston, Massachusetts e na Nova Inglaterra. Pertence à New York Times Company.

“PORTO, Portugal – Honestamente, a única coisa que eu sabia sobre Portugal antes de uma recente viagem era Vasco da Gama, o explorador do século 15 que encontrou a primeira ligação oceânica da Europa para a Ásia, via Índia. Ah, e aquela garrafa de vinho do Porto que três de nós não devíamos ter partilhado há dois anos. Delicioso, mas mortal.

Depois de passar uma semana em Portugal em junho, sou o pior dos convertidos: sou apaixonada pelo trabalho secular de azulejos , pelos becos íngremes, pelas sardinhas que enfeitam as mesas dos restaurantes e pelas camisetas, o melhor ovo de creme que você alguma vez colocará na sua boca, e o facto de o euro ir mais longe aqui do que nos vizinhos mais conhecidos de Portugal.

A minha cidade favorita é o Porto, uma bonita segunda cidade do norte que permanece nas sombras de Lisboa. Se você chegar de comboio, terá a primeira vista da arte nacional do país: belos azulejos azuis e brancos, ou azulejos , que cobrem as paredes da estação de São Bento. Apesar de estas 20.000 peças contarem a história de Portugal e levarem o artista 10 anos a completar, os visitantes de Portugal vão ver azulejos em todo o país, nas paredes interiores e exteriores, mesmo nos edifícios mais humildes.

Eu gosto da sensação autêntica do Porto: este é um lugar que não existe para os turistas, mas que os acolhe. Estaríamos em um café na Ribeira, a badalada zona ribeirinha do rio Douro, e logo acima de nós havia janelas com uma semana de roupas secando.

O McDonald’s aqui é uma obra de arte, incluindo candelabros e vitrais; costumava ser o Café Imperial. Até mesmo a pousada da juventude é coberta de azulejos, com varandas de ferro forjado.

Porto não é para os fracos de coração. É uma cidade para caminhadas, e o aplicativo de saúde do meu iPhone mostrou que, a cada dia, andávamos mais de 8 quilômetros e subíamos o equivalente a pelo menos 25 andares. Nós pegamos um táxi pelo Douro para uma reserva de almoço que reservamos para casa. Mas o motorista nos deixou no final da ponte, apontou para as colinas e disse o equivalente a: “Você está por sua conta.”

Pudemos ver todas as casas do porto amarradas ao longo das encostas, e a nossa – a de Graham – foi talvez a mais alta. Fundada em 1820, Graham’s é uma vinícola familiar que possui um excelente restaurante, Vinum, com vistas estelares daquele rio distante.

O cardápio apresentava peixes, frutas e vegetais locais, começando com “ostras frescas do Algarve” e “sopa de peixe, de acordo com a antiga receita dos pescadores de Póvoa de Varzim”. Mas o melhor ainda estava por vir: sobremesa, servida com copo de Porto de 10 anos do Graham’s tawny. O Toucinho do Céu , uma sobremesa tradicional portuguesa, era saboroso, mas o vinho era excepcional.

Uma palavra de cautela: Porto tem 20 por cento de álcool. Use com moderação. Depois do almoço, pegamos um táxi aquático pelo rio  num barco de fundo plano.

Como alguém que leu cada livro de Harry Potter em voz alta para o meu filho (Ele tinha 6 anos quando começamos e 12 quando terminamos, e ele me decepcionou gentilmente no último volume: “Eu posso fazer isso sozinho, mãe”), Eu tive que visitar a Livraria Lello. Muitas vezes chamada de a livraria mais bonita do mundo, hoje é conhecida como a inspiração de JK Rowling. Ela supostamente escreveu alguns dos primeiros capítulos de Harry Potter no deslumbrante espaço neo-gótico enquanto ela ensinava inglês em Portugal, e se você é fã, pode sentir o esplendor de Hogwarts quando entra.

Mas entrar não é fácil. Existem linhas contínuas de fãs que chegam de todo o mundo. Primeiro, há uma fila em um quiosque para conseguir uma passagem (5 euros, ou quase US $ 6). As linhas mais longas – que geralmente se estendem pelo bloco – devem entrar na loja.

Ansiosa para realmente vender livros e não apenas para ser um site embasbacado, a loja começou a cobrar uma taxa de entrada em um esforço para controlar o enxame – mas o preço do ingresso pode ser aplicado a qualquer compra. Um folheto avisa contra bastões de selfie. Foi-nos dito por um guarda nas cordas até a entrada para voltar entre 3 e 4 da tarde, quando a linha seria mais curta.

Foi, e passamos meia hora navegando, caminhando pelas escadas sinuosas, admirando os corrimões esculpidos em madeira, a enorme clarabóia de vitral, as lanternas penduradas, os bustos esculpidos de escritores famosos. Sim, eu poderia imaginar Hermione estudando aqui.

Portugal já foi um dos principais produtores de cortiça, e ainda tem florestas de árvores e produz material fresco da casca, desde sapatos a guarda-chuvas (sim, a cortiça é à prova d’água) até chapéus e bolsas. Vendendo suas mercadorias em um mercado de pedestres foi Carla, que faz as malas, incluindo mochilas, com sua mãe.

“Cortamos as folhas de cortiça para as formas que queremos, costurá-las e carimbar desenhos nelas”, disse ela. Eu comprei um pequeno saco com um desenho de azulejos de um lado por 12 euros.

Outra especial do Porto é a francesinha, ou “coisinha francesa”. Não há nada de pequeno nisso: este sanduíche é para os amantes da carne, e é recheado com presunto, filé e salsicha, coberto com queijo derretido e um ovo frito, entre torradas. pães – e servido em uma tigela rasa com um molho picante acastanhado. Decadente e sim, delicioso.

Para sobremesa a qualquer hora do dia, experimente o pastel de nata, uma torta de creme de ovos cremoso e cremoso. Você pode obtê-los por todo o país, mas o fornecedor mais conhecido é em Belém, uma curta viagem de bonde fora de Lisboa, onde as filas são tão longas quanto a da biblioteca Harry Potter. Mas vale a pena esperar, embora as tortas desapareçam em tempo recorde. (Compre uma caixa cheia.)

Você não pode deixar Portugal sem ouvir fado, que mostra duas pessoas pegando suas guitarras portuguesas de 12 cordas enquanto uma terceira pessoa canta uma canção de lamento e esperança, na tradição das esposas dos pescadores de outrora.

Comprei um CD numa performance que vimos em um café, e tenho escutado em casa, lamentando o fato de ainda não estar no Porto, e torcendo para que, algum dia, eu volte.”

artigo original BOSTON GLOBE

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